Sujatha Balakrishnan e Theatre for Change. Cambiare il mondo con il teatro

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Sujatha Balakrishnan
Sujatha Balakrishnan


Sujatha Balakrishnan è un’insegnante, consulente e un’attrice di teatro che vive a Bangalore, in India. È anche esperta sul Teatro dell’oppresso di Augusto Boal. Dopo venticinque anni di insegnamento e consulenza nelle scuole private, ha deciso di offrire una sorta di restituzione alle comunità dei bambini e delle scuole di Bangalore insegnando, fornendo consulenza e conducendo seminari di autodifesa. Come docente e consulente, è rimasta scioccata dal modo in cui vengono trattati i bambini diversamente abili. Da ciò è nata nel 2015 la sua piccola iniziativa no profit “Theatre for Change” per affrontare le questioni sociali che affliggono la società tramite l’azione teatrale. Le sue opere più amate e di maggior successo, incentrate su vicende avvincenti di donne di ogni età, classe e genere, sono state messe in scena in 22 spettacoli nelle città indiane e in tutto il territorio. Lo spazio del dibattito dopo lo spettacolo è un segmento altrettanto importante che solleva questioni critiche per la società e avvia una conversazione su argomenti culturalmente stigmatizzati.

Sono felice di iniziare questa intervista con la fondatrice e direttrice di Theatre for Change:

Sujatha, cosa desideri cambiare nel tuo paese e nel mondo attuale con il teatro?

Come praticante di teatro, credo fermamente che qualsiasi forma d’arte debba andare oltre l’intrattenimento e coinvolgere il pubblico nel diventare agente del cambiamento. Deve includere l’attivismo politico e le critiche sociali. E quella teatrale è una di quelle forme d’arte che è anche un potente strumento per affrontare i mali sociali e trasmettere messaggi.

Tutti sognano un mondo ideale privo di “ismi” che affliggono la società. Classismo, razzismo e sessismo per citarne alcuni. Se ognuno di noi facesse uno sforzo serio per lavorare verso una società egualitaria, il mondo sarebbe un posto migliore in cui vivere. Il teatro dovrebbe essere per la liberazione e non per il dominio, come diceva Augusto Boal. Tuttavia, è più facile a dirsi che a farsi.

In che modo la scrittura e gli spettacoli teatrali possono migliorare le nostre società, pensando ai diritti umani e alla povertà?

Il nostro è un piccolo teatro comunitario senza scopo di lucro, dove siamo entusiasti di amplificare le voci dei “leoni”. Quello che intendo con questo si spiega così: Chinua Achebe, l’autore postcoloniale, ha affermato che “a meno che i leoni non abbiano i loro storici, la storia della caccia glorificherà sempre il cacciatore”. Tutte le nostre società hanno narrazioni dominanti che sono le narrazioni dei gruppi più potenti. Le contro-storie sono molto importanti in modo che le voci dei gruppi non dominanti non siano messe a tacere. Per esempio, nel nostro teatro di comunità, abbiamo avuto storie molto potenti narrate da un’attivista transgender, donne autisti di tassì e il personale delle pulizie in grandi complessi di appartamenti. In India, molto spesso, la narrativa dominante appartiene alle classi e alle caste superiori; il fatto che queste forti donne pionieristiche narrino le loro storie ha contribuito a contrastare le narrazioni dominanti.

Come in molti altri paesi in tutto il mondo, in India la crisi del Covid-19 ha colpito duramente le condizioni di vita dei lavoratori migranti. Qual è la tua prospettiva al riguardo?

Direttamente correlate alla domanda precedente, le città indiane dipendono completamente dal lavoro dei lavoratori migranti, ma costoro sono stati invisibili nelle nostre città. È solo durante l’attuale blocco che i lavoratori migranti non sono stati in grado di attraversare i confini statali e tornare nei loro villaggi di origine che le classi medie urbane sono stati finalmente in grado di “vedere” questi lavoratori. Una cartina di tornasole per la democrazia indiana è come possiamo ripristinare la dignità di questa forza lavoro essenziale nel nostro paese.

Ho letto del vostro evento online dedicato al drammaturgo Safdar Hashmi, un artista molto impegnato nei diritti. Mi racconti qualcosa di più su questa interessante iniziativa?

Safdar Hashmi era impegnato con i diritti del lavoro. Nella nostra iniziativa online, abbiamo reso omaggio a Hashmi attraverso una lettura provata della sua iconica opera, The Machine. Quando la “Macchina” fu messa in scena per la prima volta, uno dei critici del teatro disse che era il miglior adattamento in 13 minuti di tutte le idee nell’opera maggiore di Karl Marx, “Il Capitale”. Incoraggerei fortemente i vostri lettori italiani a guardare la nostra rappresentazione online, Machine, ideata dall’attore teatrale Shatarupa Bhattacharyya e interpretata da Avantika Gautam, Neha Mohanty, Srinivas Beesetty, Ankita Jain, Arjit Srivatsava e Maulik Pandey. L’opera teatrale è adatta per questo momento attuale, quando vediamo la difficile situazione dei lavoratori migranti durante la pandemia. Ispirata da una lotta dei lavoratori in una fabbrica di Ghaziabad, chiamata Herig India, dove sei lavoratori sono stati uccisi a colpi di arma da fuoco per aver chiesto un piccolo parcheggio per le loro biciclette e un piccolo bhatti (un forno) per riscaldare il cibo, la storia è poetica, divertente, coinvolgente e trasmette un forte messaggio sociale.

Soprattutto durante questo blocco mondiale, il teatro come potrebbe usare il World Wide Web per costruire un ponte tra persone diverse?

Internet può essere un dispositivo utile per colmare la distanza geografica. Le poesie e le opere teatrali di Safdar Hashmi che il nostro teatro comunitario ha pubblicato online possono essere visualizzate dagli appassionati di teatro il mondo (incluso, speriamo, in Italia!). Il formato online è stato utile anche per raggiungere più attori. Per esempio, abbiamo anche attori bambini che hanno recitato magnificamente le poesie di Hashmi. Queste poesie provengono dalla sua collezione chiamata Duniya Sabki, che in hindi significa “il mondo appartiene a tutti”. Sebbene il nostro teatro comunitario abbia sede a Bangalore, anche alcuni bambini di altre città indiane, tra cui Mumbai, hanno partecipato alla nostra iniziativa. Ancora una volta, incoraggerei i vostri lettori a guardare le poesie eseguite da bambini di città indiane; i nomi dei bambini sono Stuthi Rao, Netra Prakash, Satviki Tripathi, Sanchari Bhattacharyya, Agastyaa Dugar e Atharv Srivastava.

Secondo te, qual è il legame tra creazione artistica e temi contemporanei?


Qualsiasi creazione artistica dovrebbe affrontare una questione sociale contemporanea. Ciò ritorna di nuovo alla mia convinzione che qualsiasi forma d’arte debba includere l’attivismo politico e la critica sociale. Quando si tratta di arte teatrale, il formato più potente sarebbe il teatro di strada che, a differenza del teatro convenzionale, consiste nel trasmettere un messaggio sociale. Soprattutto è conveniente a differenza del teatro convenzionale e fornisce un mezzo immediato per raggiungere le masse. Il linguaggio del corpo e le dinamiche vocali utilizzate qui sono assertivi e d’impatto. Per esempio, le commedie di strada di Safdar Hashmi erano incentrate sulla giustizia per i senza potere e fornendo una voce ai senza voce. Tutti i suoi spettacoli teatrali sono stati rappresentati in distretti industriali e i sindacati hanno iniziato a esibirsi come una forma di protesta per la giustizia.


Di tempi difficili come questi, gli artisti hanno il dovere di parlarne?


Spetta a ciascun artista decidere se la sua arte ha un messaggio sociale e come vogliono trasmetterlo. La nostra filosofia teatrale è quella di affrontare difficili questioni sociali e usare il teatro come mezzo per avviare un dialogo comunitario su questi temi. Riteniamo che il nostro impegno sociale sia ancora più importante in questo momento di crisi sanitaria globale.


Oggi, in tutto il mondo, è un momento molto difficile per gli immigrati, con odio, muri e frontiere chiuse. Il teatro e l’arte in generale possono aiutarli in particolare? E come?


Nelle sue opere, Hashmi ha scritto in hindi, ma il suo gruppo teatrale ha anche interpretato opere di Bertold Brecht e altri drammaturghi di tutto il mondo. In questo momento di crisi globale, ci viene sempre più ricordato che le nostre esperienze sono comuni, come parte di un’umanità condivisa, e non dovremmo permettere ai confini nazionali di diventare muri duri e fragili che creano sentimenti di noi contro loro. Ancora più importante, il teatro come forma di narrazione è un modo potente di comunicare le emozioni umane e può essere fortemente ed efficacemente usato per creare ponti attraverso le divisioni culturali.


Parlando di Safdar Hashmi, ha dato la sua vita per le sue idee di giustizia e diritti umani. Come artisti, come possiamo aiutare e proteggere donne e uomini che ancora oggi affrontano un grande pericolo nel tentativo di cambiare il mondo?


Non sono sicura di cosa possa dire in termini di protezione di questi attori senza paura che rinunciano alle loro vite per la giustizia sociale. Ma ciò che è chiaro è quanto sia potente il teatro nella capacità di sfidare lo status quo. Safdar Hashmi era abbastanza perspicace da sapere che combattere l’ingiustizia e la disuguaglianza avrebbe portato a varie forme di opposizione, ma ciò non gli impediva di gettarsi attivamente in queste lotte.

The last but non the least, dopo questa fase Covid-19, qual è il tuo sogno per il momento in cui torneremo a una vita normale?


Spero solo che non torniamo a un nuovo “normale” perché la pandemia sta esponendo tutte le disuguaglianze che facevano parte delle nostre precedenti vite “normali”. Il mio sogno è che usiamo il teatro come spazio per educare e re-immaginare un mondo più gentile e più giusto.